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Le zooplancton en récifal – Les copépodes

Le zooplancton récifal – les copépodes

Le zooplancton en aquarium récifal est composé de plusieurs groupes d’organismes marins, et cet article aborde principalement les copépodes qui composent la microfaune et macrofaune de nos aquariums marin. 

La microfaune désigne l’ensemble du zooplancton inférieur à 0,2 mm et la macrofaune désigne les animaux dont la taille s’échelonne entre 4 et 80 mm et qui peuvent être facilement observés à l’œil nu.

Vidéo d’une goutte de Zooplancton ou l’on peut observer des copépodes à l’œil nu puis au microscope de la microfaune de pleine eau :

Les copépodes

Les copépodes appartiennent à la classe des crustacés, et il y a plus de 14 000 espèces identifiées à ce jour dont 10 000 sont marines. Les copépodes sont de petits crustacés dont les adultes mesurent le plus souvent qu’un ou deux millimètres (les espèces les plus petites mesurent environ 0,2 mm et les plus grandes environ 10 mm).

Le terme de copépode est issus de deux racines grecques : kope qui signifie rame et podos qui signifie pied. Le nom de ces animaux fait ainsi référence à leurs pattes en forme de rames. Les copépodes représentent entre 60% à 80% de la biomasse zooplanctonique et en fait l’élément principal du zooplancton.

Morphologie :

copépodes

    • La tête, ou céphalosome, est composée de 6 segments fusionnés.
    • Le métasome ou thorax est composé de 5 éléments, ou segments thoraciques.
    • L’abdomen est également composé de 5 segments ( formant l’urosome )
    • Le dernier segment porte l’anus ainsi que deux extensions plus ou moins développées formant la furca.
    • La tête et le thorax constituent le céphalothorax.
    • Les appendices, ou antennes, sont souvent de longueur à peu près égale à celle du corps. Elles portent souvent un grand nombre de soies qui peuvent jouer un rôle sensoriel, intervenir dans la capture de la nourriture et participe à la locomotion . Elles sont souvent utilisées pour distinguer les différentes espèces de copépodes.

 

Nous nous intéressons à deux groupes principaux de copépodes : les Harpacticoïda qui sont entièrement benthiques ( copépodes vivant sur le fond ou à l’intérieur même des sédiments, souvent au fond de l’aquarium ou sur la paroie) et les Calanoïda c’est à dire des animaux pélagiques (nage libre).

Harpacticoïda

copépode harpacticoidaLes copépodes appartenant à l’ordre  harpacticoida  vivent au fond de l’eau, sur le substrat, les roches ( infractuosités des pierres vivantes ) les vitres et sur d’autres surfaces. Ils sont faciles à reconnaître car ils ont une première antenne très courte.

Ils se nourrissent de matière organique morte : boue ou détritus et des micro-algues de l’eau et sont ainsi de très bon détritivores.

Ils sont très appréciés par le Synchiropus splendidus  ( appelé plus communément le mandarin ), et d’autres dragonnets, blennies, gobies et autres vivants qui chassent sur les pierres vivantes ou le substrat.

Les juvéniles copépodes sont d’environ 100 microns, et sont appréciés comme nourriture pour larves de poissons.

Ce groupe de copépodes est facile de maintenance et accepte sans trop de problème des variations de température, de salinité ( Salinité 20 – 34 ppt / Température 15-28 ° C )

Calanoïdes

copépode calanoïdeLes copépodes appartenant à l’ordre calanoïde se reconnaissent par de grandes antennes. La plupart du temps, ils sont dans la colonne d’eau et sont difficiles d’entretien dans nos aquariums  récifaux ( Souvent éliminées par la filtration et l’écumeur).

Ils ont un cycle de vie d’environ 30 jours et consomment principalement que du phytoplancton . Enfin, certaines espèces sont très tolérantes à la température et à la salinité.

Le fait qu’ils ne vivent pas sur le substrat comme les  harpacticoida, leur entretien dans un aquarium récifal est très difficile, excepté si il s’agit d’un annexe pour l’entretien des  calanoidas.

 

L’alimentation des copépodes

Elle est différente selon le type d’espèce, de la croissance et même des saisons, cependant elles ont quelques points communs :

Il y a les copépodes qui sont herbivores et les copépodes qui sont carnivores. Les copépodes herbivores sont presque toujours des filtreurs et se nourrissent d’algues unicellulaires de petite taille (5 à 50 µm environ) en eau douce comme en mer. Les souches de phytoplancton les plus appropriées pour leurs développements sont la souche tetraselmis suecica et la souche Nannochloropsis Oculata

Il y a aussi les copépodes carnivores qui ne filtrent pas l’eau mais qui attrapent leurs proies après avoir détecté les mouvements (mécanoréception) ou les effluves chimiques (chémoréception). Ces proies peuvent être de très petits organismes pluricellulaires tels que les rotifères, des larves d’autres crustacés ou encore d’autres copépodes.

Entre les deux, nous avons beaucoup d’espèces de copépodes qui ont régime un alimentaire à la fois herbivore et carnivore et qui participent à nettoyer les détritus organiques lorsque ceux-ci sont abondants dans l’aquarium.

Plus globalement, au vu de leurs diversités, les copépodes sont très important dans l’équilibre de nos aquariums recifaux et marin car ils sont à la base de la chaîne alimentaire et permettent ainsi de faire le lien le monde microbien et la macrofaune. Grâce à eux et la prédation exercée au niveau des différentes microbiennes, les copépodes permettent la régulation de ces populations et participent au recyclage de la matière organique.

A terme, un aquarium recifal sans leur présence pourrait conduire à l’asphyxie de votre aquarium.

Astuce :

Si votre bac est très pauvre en microfaune, nous vous conseillons l’ajout / ou remplacement de quelques pierres par des pierres vivantes bien fraîches regorgeant de microfaune naturelle. Il est aussi possible de se procurer directement de la microfaune auprès de votre spécialiste eau de mer ou sur directement sur internet.

Au début d’un bac la microfaune est présente avec l’ajout des pierres vivantes, mais malheureusement elle disparaît peu à peu par manque de soin et d’apport en nourriture. L’ajout de phytoplancton marin est un moyen de la maintenir et de la développer.

Vous pouvez aussi rajouter directement dans votre aquarium recifal ( de préférence le soir ) le mix de Zooplancton :Bouton achat copépodes

 

Sources : Rapport de l’observatoire Océanologique de Villefranche-sur-Mer et wikipedia.org