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Le phytoplancton marin dans l’aquarium récifal

Un pilier de la maintenance récifale oublié pendant longtemps

Préambule : Le Plancton marin est non seulement présent dans tous les océans mais il est aussi la base du réseau alimentaire des organismes vivants marin. Pour reproduire dans un milieu fermé un bout de récif ( dans un aquarium recifal ) il est essentiel de comprendre son fonctionnement.

L’origine du terme plancton vient du grec « Plankton » qui se traduit par « errer », il désigne l’ensemble des végétaux ( Phytoplancton )  et animaux ( Zooplancton ) qui sont microscopiques ou de petite taille et qui ne peuvent pas se déplacer contre le courant . Cette article à pour but de vulgariser l’origine et l’environnement du phytoplancton afin de comprendre son fonctionnement pour le reproduire dans un milieu clos. Nous traiterons dans un prochain article du zooplancton.

Le Phytoplancton est la base de la chaîne alimentaire aquatique

Le phytoplancton désigne l’ensemble des algues microscopiques structurées d’algues unicellulaires . Comme pour les plantes terrestres, le plancton végétal fabrique sa substance à partir du gaz carbonique (CO2) et des minéraux contenu dans l’eau de mer (phosphates, potassium, azote, silice…)

Ces algues sont à la base de l’alimentation de certains animaux comme les bivalves filtreurs, les méduses, ou la microfaune… Dans les océans nous trouvons le phytoplancton principalement à la surface car il utilise la photosynthèse pour se développer grâce à la chlorophylle contenue dans leurs cellules.

Très souvent nous lisons qu’il n’est pas nécessaire de rajouter le phytoplancton dans nos bacs. Nous souhaitons préciser que dans un aquarium récifal (et donc peuplé de coraux et de microfaune ), l’ajout de phytoplancton est essentiel pour favoriser son équilibre et se rapprocher de l’éco-système que nous retrouvons sur les récifs.

Cependant, bien souvent cet ajout ce fait naturellement lorsque l’aquariophile nettoie les vitres de son aquarium recifal, vitres sur lesquelles bien souvent une fine pellicule de phytoplancton s’était ainsi formée… et permettant ainsi de distribuer à la microfaune et aux coraux une dose de phytoplancton.

Plus généralement, le phytoplancton est constitué de milliers d’espèces qui se répartissent en plusieurs groupes :

  • Les algues bleues ou cyanobactéries,
  • Les diatomées,
  • Les coccolithes,
  • Les chrysophycées et les chlorophycées,
  • Les dinoflagellés.

Les algues bleues ou cyanobactéries

Cyanobacteries microscopeLes cyanobactéries ( ou cyanophycées ), ou nommé anciennement algues bleues, sont des bactéries photosynthétiques. Elles tirent parti de l’énergie solaire pour synthétiser leurs molécules organiques. Dans un aquarium recifal elles vont capter cette lumière pour se développer . Les couleurs des cyanobacteries sont dû à leurs différents pigments : des phycocyanines (de couleur bleu-vert),  la chlorophylle ( Vert ) ou rouge ( phycoérythrines )

En aquarium recifal comme dans la nature, les cyanobactéries sont toujours présentes et peuvent devenir dangereuses si elles prolifèrent. En effet, outre étouffer les pierres vivantes et les coraux, elles peuvent libérer des cyanotoxines, qui sont parfois mortelles pour les animaux. Il existe des moyens naturels pour lutter contre la prolifération des cyanobacteries,  comme jouer la concurrence alimentaire avec l’ajout de bactéries et l’ajout de phytoplancton synechococcus SP mais aussi la gestion de la lumière, de la qualité de l’eau, du brassage, etc..

Les diatomées

Diatomées au microscopeLes Diatomées ou Bacillariophycées sont des algues  microscopiques unicellulaires d’environ de 2 μm à 1 mm distinctes par une enveloppe siliceuse externe appelé le frustule.

– Les formes pélagiques ( qui vivent dans la colonne d’eau de l’aquarium ) appartiennent au phytoplancton

– Les formes benthiques ( au fond de l’aquarium ) appartiennent au microphytobenthos, c’est à dire aux organisme qui vivent aux fonds des océans.

Concernant les diatomées appartenant au phytoplancton, elles sont photosynthétiques, c’est à dire qu’elles ont besoin de lumière pour se développer ( à la différence des diatomées appartenant au microphytobenthos.

Les coccolithes

coccolithesLes coccolithes (du grec κοκκος « pépin », λίθος « pierre ») sont les plaques de carbonate de calcium de un à une dizaine de micromètres de diamètre en forme de pépin qui protègent les coccolithophoridés.

Les coccolithophoridés sont du phytoplancton pélagique que nous retrouvons au fond des océans et que nous connaissons plus “vulgairement” dans la composition de la craie ( créé grâce à l’accumulation de leur squelette fossilisé )

Les chrysophycées et les chlorophycées

phytoplancton marin au microscopeLes chrysophycées (T-Isochrysis) sont des algues unicellulaires jaunes à brunes, de forme allongée et de petite taille (2 à 3 microns). … Grâce à leurs deux flagelles, les chrysophycées et les chlorophycées peuvent se déplacer, sans toutefois contrer les courants.

Elles sont particulièrement intéressantes pour leurs qualités nutritives. Dans le milieu naturel, elles servent d’alimentation aux organismes marins à leur stade larvaire, comme les bivalves (moules, huîtres, coquillages), mais aussi aux zooplanctons.

Les chlorophycées sont des microalgues vertes vivant isolées ou organisées en colonies dans les eaux marines et douces des zones tempérées et chaudes. Unicellulaires ou pluricellulaires, de forme ovoïde, elles mesurent de 1 à 10 microns et peuvent, comme les chrysophycées, posséder deux flagelles qui leur permettent de se maintenir en surface. Il s’agit souvent du phytoplancton que nous retrouvons en culture ( Nannochloropsis Oculata / Nannochloropsis Salina / Dunaliella Salina etc.. )

Les chlorophycées sont des algues généralement vertes, la chlorophylle y étant très abondante. Cependant, certaines espèces présentent quelques variantes allant jusqu’au rouge comme la dunaliella salina dans certain cas.

Les dinoflagellés

dinoflagellés au microscopeLes dinoflagellés sont des microalgues unicellulaires de couleur rouge-orangé et de taille moyenne ou petite, entre 3 et 50 microns.

Leurs deux flagelles leur permettent d’effectuer de relatifs déplacements tournoyants (du grec « dino » : toupie) et des migrations verticales.  Comme toutes les microalgues, ils se reproduisent par division cellulaire : une cellule mère donne deux cellules filles toutes les 12 à 36 heures.

Les dinoflagellés occupent une place importante (après les diatomées) dans l’alimentation de base de la chaîne alimentaire marine qui va jusqu’aux gros poissons et aux grands mammifères marins.

Ces algues sont souvent responsables de marées vertes ou rouges, de la contamination des huitres et moules les rendants impropres à la consommation. Très difficiles à les éliminer dans un aquarium recifal ( peuplé de coraux ), et pour cause, car les zooxanthelles de nos coraux sont aussi des dinoflagellées !

Heureusement il existe différentes formes, des formes tapissantes ( les plus dures à enlever )  et des formes planctoniques ( souvent facilement tuées par une lampe UV )

Le phytoplancton marin à utiliser dans nos aquariums récifaux

phytoplancton marin en récifal

L’ajout de phytoplancton permet ainsi de favoriser le développement de la microfaune, socle fondamentale à l’équilibre de l’écosystème instauré dans nos micro-recif.

Il est préconisé un ajout régulier, de préférence le soir pour les coraux et bien d’autres planctonophages nocturnes qui attendent tous polypes ouverts et permettra parallèlement de nourrir les coraux, qu’ils soient moux, LPS ou SPS ou bien les sabelles dont la durée de vie va dépendre de la nourriture planctonique.

Et les poudres de substitution?

Pour être utile le phytoplancton doit être vivant! Le pseudo-phytoplancton en poudre est peut-être un peu bénéfique pour les coraux “si il est vraiment consommé” mais attention, ce n’est pas du phytoplancton vivant .. et il est généralement la source d’une augmentation en No3 et Po4 dans vos bacs.

Sources : plancton du monde et wikipédia